Tenerife: beyond sunbathing and palmtrees


Masca

Voor velen is Tenerife één van die bestemmingen waar je heen gaat voor een kleurtje, ontspanning en in sommige gevallen om eens helemaal los te gaan op de dansvloer of aan de bar. Dat was exact het beeld dat ik had van dit Canarisch eiland, totdat ik er zes weken ging wonen en werken. De natuur is er prachtig, de stadjes authentiek en de lokale specialiteiten zijn zeker het proeven waard. Neem naast je zwemkledij en een paar wandelschoenen en een regenjas mee, verlaat het bekende pad en ontdek zelf waarom dit Spaanse eiland zoveel meer is dan een populaire zonbestemming!

English: Tenerife is for many people one of those destinations where you go to get a tan, relax and in some cases to go crazy on the dancefloor or at the bar. That was exactly the image I had in mind before I spend six weeks working and living on this Canarian island. The nature is stunning, the villages are authentic and the local drinks and tapas are definitely worth a taste. So make sure to not only pack your swimwear but save some place for hiking shoes and a raincoat as well. Leave the beaten path and discover why this Spanish island is so much more than a popular summer destination!

Playa de Benijo

Playa de Benijo

De warmste plekken van het eiland vind je zonder twijfel in het zuiden van Tenerife, denk hierbij aan Playa de las Americas, Los Christianos en Costa Adeje. Maar helaas zijn dit ook de meest toeristische en onoriginele plekken. Het landschap bestaat voornamelijk uit hotels en middelmatige restaurants, zo ver als je kunt kijken. De stranden zijn bijna allemaal voorzien van betalende strandstoelen en voor een ijsje of felgroene cocktail hoef je nooit meer dan tien stappen te zetten. Je vind er zowat elke wereldkeuken terug. Er is zelfs een Belgisch frietkot en wafelkraam te vinden. Maar wanneer je meer richting het noorden reist, kom je in een andere wereld terecht.

The warmest areas of the island are without any doubt all in the south of Tenerife, such as Playa de las Americas, Los Christianos and Costa Adeje. Unfortunately those spots are also the most touristic and unsuprising. As far as you can see there are hotels and medium quality restaurants shouting to get you inside. The beaches are almost all having this paying sunbed service and for an icecream or a fluorescent cocktail you will never have to take more than ten steps. You can find basicly every kind of cuisine here, there is even a Belgian fries restaurant and a waffle place. But as soon as you start heading to the north you'll enter another world.

Santa Cruz de Tenerife

Santa Cruz

Masca is hier een voorbeeld van. Je kunt er langs één van de afgelegen restaurantjes proeven van lokale specialiteiten zoals cortado leche leche (espresso met room en gecondenseerde melk) of cake met cactusconfituur, terwijl je geniet van de mooiste uitzichten. De regio van Masca is groen en gevarieerd, ideaal voor wandelingen in de natuur via één van de wandelroutes. Wil je dit deel van het eiland gaan verkennen, dan moet je wel opgewassen zijn tegen de vele haarspeldbochten, maar de prachtige bergen zijn dat helemaal waard. Je kunt zelf op verkenning gaan met een huurauto maar ook de lokale bus komt voorbij Masca. En voor wie nadien nog wat anders wilt zien in deze regio is er de mogelijkheid om in de nabijgelegen haven van Los Gigantes mee te gaan met de caramaran om dolfijnen en walvissen te spotten! Masca is a good example of this change of scenery. You can try the cortado leche leche (an espresso with cream and condensed milk) or have some cake with cactus marmelade in one of the charming retaurants on the road while enjoying stunning views. The region of Masca is very green and full of variation, which makes it perfect for a walk on one of the hikingroutes. If you want to discover the beauty of Masca you will have to be ready to face a lot of hairpin bends, but the beautiful mountains you will be passing are so worth it. You can rent a car and go exploring on your own but it's also possible to get here by one of the local busses. If you want to see even more after all of this, you can go down to the closeby harbour of Los Gigantes and join a caramaras cruise to spot dolphines and whales!

Centraal in Tenerife ligt het Nationaal Park van de Teide, waar je van bananenplantages door naaldwouden steeds hoger naar een maanlandschap boven de wolken rijdt. Dit gebied is een fantastische plek op Tenerife. Hier merk je zo goed als niets van het massatoerisme terwijl je je door de verlaten zandduinen en kraters begeeft. Het nationaal park heeft een boeiende geschiedenis en laat zien hoe het eiland zich steeds verder blijft ontwikkelen door de verschillende fasen van vulkaanuitbarstingen en erosie. Het hoogste punt van Spanje, El Teide (3718 m hoog), kan je vanuit het park langs alle kanten bewonderen. Wanneer de zon steeds lager zakt, wordt dit hele landschap nog magischer. De zonsondergang zet het wolkendek in vuur en vlam en maakt zo langzaam aan plaats voor een eindeloze sterrenhemel die je vanuit het nationaal park perfect kan waarnemen. Er zijn verschillende excursies in het (straat)aanbod die je tot daar en terug naar je hotel brengen. Een gids geeft je dan meer uitleg geeft over de heldere constellaties en trakteert vaak op een glaasje cava om de avond volledig te maken. Ik heb deze uitstap met de "Teide by Night" excursie van Thomas Cook gedaan.

Central on the island you find the National Park of the Teide. To reach it you have to drive higher and higher through a landscape of banana plantations and pinetree forests to eventually reach a surreal lunar landscape. To me this is a magnificent space on Tenerife. The mass tourism almost never gets this far so you will be able to enjoy the craters and sand dunes on your own. The history of the park is full of interesting facts and signs of the ever changing vulcanic island and on some places you can even clearly see the difference between old eroptions and new ones! The highest point of this National park and of Spain is visible from every corner of the island. El Teide is 3718 meters high and the highlight of the natural side of Tenerife. As soon as the sun starts setting, this whole scenery becomes even more magical. The sunset sets the clouds on fire and slowly reveals a stunning starry sky you can observe perfectly from the park. There are always a lot of (street)offers that will bring you there and back to your hotel, provide a guide who tells you about the visible zodiac signs and they might even give you a glass of cava to make the experience complete. I did this visit with the "Teide by night" excursion of Thomas Cook.

Meer noordelijk van het Nationaal park vind je verschillende pittoreske stadjes zoals Puerto de la Cruz, Garachico en Icod de los Vinos waar je onder andere één van de oudste drakenbomen ter wereld kunt bezichtigen of een duik kunt nemen in de natuurlijke zwembaden. Het noordoosten van dit Canarische eiland brengt je nog dichter bij het pure Tenerife. Woeste kliffen, golven met een heel hoog surfgehalte, kleurrijke stadjes, heerlijke tapas en mysterieuze mistgordijnen in de laurierbossen van Anaga is waar je je aan kunt verwachten. Één van de (surf)stadjes die je hier kunt vinden is Punta del Hidalgo. Zowel bodyboarders als waveriders kunnen hier hun hart ophalen. Als je het liever wat rustiger houdt, kun je kiezen voor een zwempauze in de natuurlijke zwembaden die de regio rijk is, terwijl je geniet van de wilde omgeving. Playa de Benijo heeft mij ook van mijn sokken geblazen, zelfs al hadden we niet het beste weer toen we hier op verkenning gingen. Het zwarte zand en de ruwe rotsformaties zullen je met open mond achterlaten.

North of the National park you will find plenty of cute little villages like Puerto de la Cruz, Garachico and Icod de los Vinos where you will find one of the oldest dragon trees or where you can jump in the natural swimming pools. The north east of the Canarian island brings you even closer to the real Tenerife. Ferocious cliffs, very surfable waves, colourful towns, heavenly tapas and a mysterious curtain of mist that hangs forever in the laurel forests of Anaga is what you will find here. One of the (surf)towns in this area is Punta del Hidalgo. Bodyboarders and waveriders will love this place for sure! But if you prefer a calmer activity you can take a swim in one of the many natural pools of this region while you enjoy the amazing views. Playa de Benijo is another place I absolutely loved here. We didn't had the best weather when we came here but that didn't changed anything to the beauty of the black sand and the rough rock formations that will make your jaw drop for sure.

Playa de Benijo

Punta Hidalgo

Mijn favoriete stad in Tenerife is zonder twijfel San Cristóbal de la Laguna